IL CONTADINO

Il mestiere di coltivare la terra è uno dei piu’ antichi del mondo ed ha costituito il secondo stadio culturale della storia dell’umanita’, cioè il passaggio da una cultura di cacciatori raccoglitori di frutti spontanei a quella di coltivatori allevatori. Mi piace ricordare con la parola contadino tutti gli operatori dell’agricoltura, con una sottolineatura speciale per coloro che lo facevano a mezzadria. E questo per rendere giustizia ad un’attivita’ raramente apprezzata, spesso dileggiata e percepita come inferiorita’ sociale, mentre è stata da sempre sostanziale per l’esistenza umana e vissuta eroicamente, talvolta al limite della sopravvivenza. Un mestiere che, nel rincorrersi delle attivita’ da svolgere nell’arco dell’anno, diventava un concentrato di mestieri che richiedeva intelligenza, prontezza, abilita’, forza fisica, pazienza. Voglio ricordare le piu’ importanti faccende da farsi, in successione stagionale, riferendomi a tempi ante guerra: spargimento del letame caricando e scaricando a mano, aratura con buoi e attrezzature poco piu’ che rudimentali e da completare a mano, raccolta e molitura delle olive, potatura di viti, olivi e alberi da frutto, falciatura e fienagione sempre a mano, mietitura, trebbiatura, raccolta e sgranatura del mais, vendemmia e vinificazione, e lavori complementari per tutti i momenti di tregua. Da non dimenticare, poi, gli animali domestici che richiedevano una cura e un’attenzione continua. Trasferiamo tutto questo in terreni collinari, spesso scoscesi, ricchi di sassi e magri di sostanze, fatti di piccoli appezzamenti quasi sempre strappati al bosco, talvolta coltivati a gradoni, lavorando da buio a buio, sotto l’inclemenza di ogni clima e abitando in case perlopiu’ fatiscenti. Eppure si andava avanti, ci si aiutava scambiandosi la manodopera per le faccende piu’ importanti, si cantava in un clima gioioso, aperto a facezie, burle e tanta allegria, che faceva dimenticare la fatica e le ristrettezze di ogni giorno. Anche se spesso analfabeti, questi nostri predecessori sono stati autentici maestri di vita.

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